二访伦敦,SOHO区深度游

2013年6月,跟团去了一次英国伦敦,上车睡觉下车拍照的那种。

觉得不够味,所以2014年3月又自由行去了一次英国。这次没看什么景点,可谓是围绕SOHO区的深度城市游。

SOHO区的BNB民宿

既然是体验城市风情,所以这次就没选择住酒店,而是在Airbnb网站上定了一家位于SOHO区的民宿。Airbnb是个好东西,许多国家都会有人将拥有的房产以短租的形式出租,你可以以不错的价格借到。比如我这次订的这套,大概20平米不到,当然不算大,但是在SOHO区这样寸土寸金的地方,已经算不错的了——毕竟每晚也就1100人民币左右。

SOHO区是个好地方,其本身就是伦敦的酒吧区,而旁边的摄政街、邦德街等,则是繁华的购物区,距离国内游客爱去的哈罗德百货,也不过三站地铁——距离以西服闻名的Savile Row和以衬衫闻名的Jermyn Street也是近的很。如果你是购物爱好者,那么住在SOHO区,绝对是上佳之选,买到的东西随时可以放回住的地方,而不似上次我住在4区的偏远酒店时,必须拎着买到的东西从早买到晚,那个累啊!

不过要提醒的是:SOHO区原本是红灯区,目前也有大量成人用品商店和同性恋酒吧,如果是带着小朋友来旅游,这类的确就不适合了——同样的道理,因为是酒吧街,所以晚上会比较吵,睡眠不好的,同样也不适合了。

PS:这类民宿未必有电梯,如果定的是四楼五楼的话,行李如何走楼梯扛上去是个考验,这个需要注意。

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Piccadilly是条好地铁

这次之所以选择在SOHO区住,除了热闹外,也在于SOHO区毗邻Piccadilly地铁线,来往机场方便。

从伦敦机场出来,到市区有好几种选择,比如机场快线、巴士之类。但对于我等不着急时间的人,Piccadilly地铁线无疑是最好的选择,买一张Oyster交通卡(5磅押金可退换)后,在非高峰时期从机场到我住的SOHO区的Piccadilly Circus站,不过3磅而已。而且从机场出发,一般是有座位坐的,大概1个小时就能到市中心,虽然比不上机场快线的15分钟,但谁让我们不差时间就差钱呢!

所以如果诸位要来伦敦自由行,无论是酒店还是BNB,都可以考虑靠近Piccadilly地铁线西段的,这样来往机场都方便些。

PS:中国人购物爱去的哈罗德百货也在Piccadilly地铁线上,Knightsbridge站下车即可。

如果你相对伦敦的地铁了解更多,可以查看伦敦交通局的中文页面

Burberry工厂店有了新邻居

伦敦的Burberry工厂店很闻名,和附近的格林尼治天文台甚至成为了中国旅游团重点的行程。上次跟团游时,没来得及去,所以这次总要参观下。

从SOHO区过去,还是很方便的,坐Bus大概二十几站路就到了,车费也就1磅多。伦敦的BUS和香港的几乎一摸一样,不仅是外观,服务也是一样——你需要下车时按红色的铃,司机就会停车放你下去。所以如果有香港搭乘BUS经验的,伦敦的应该也不困难。

下车后我是拿着Google地图寻找如何步行过去的,不得不说有手机后真是幸福,相比几年前去的同仁还得找Tesco超市、阿三炸鸡等地标来寻觅过去的路径,跟着Google导航可就方便多了。在距离Burberry工厂店最近的一个街口,当我还低头看手机到底该左转还是右转时,旁边热心的一位英国老太太就主动说Burberry向前就到,看来当地人也知道,会出现在这个区域的中国人面孔,几乎都是去Burberry工厂店的。

其实,我从来不是Burberry的粉丝,更对工厂店的东西没兴趣,之所以这里要提Burberry工厂店,其实是为了说边上的两家。大概是知道中国人热爱Burberry工厂店以及中国人的消费力,所以在Burberry工厂店边上,Pringle和Aquascutum也开了工厂店。

同样以风衣出名,Aquascutum明显人气还不足,我去的时候甚至服务员都比顾客多,不过衣服不少,其实还是值得看看的;当然,我自己看的更仔细的则是Pringle,这家以针织衫出名,也是王室御用品牌,工厂店中很多都是基本款,羊毛或者羊绒的都有,价格也不贵,从四五十磅到一百多磅,也就这家我自己买了点针织衫。

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瘦男时装新发现Topman

这次伦敦购物游,最大的惊喜当属男装品牌Topman

这是英国本土高街品牌Topshop的子牌,主攻瘦男时装。

之所以说是“瘦男时装”,不得不说我在这家试衣服的时候被深深刺激到了。我算是比较瘦的,虽然最近有些发福,但总体穿美系男装,依然是S号。但是这次去试TOPMAN的西服,发现上身惯常选择的36是绝对穿不下的,如果是它家的Skinny Fit得穿38,如果是Ultra Skinny Fit,甚至得穿40的。至于说西裤,以往30的是断然穿不了,尤其是Ultra Skinny Fit,我的脚伸进裤管都很艰难,34的才比较合适我——没想到买个Topman,我这种竟然一下子变成中等尺寸了。

Topman的东西,尤其是西服线还是不错的,无论是单件还是成套,都有很多颜色、纹理可选,有些看着还是比较有视觉效果的,价格也不贵,西服单件一般80-110磅,西裤甚至30磅起,当地学生还有9折。当然,这类高街品牌,对面料就不能要求太高了,一般能一半羊毛一半化纤就不错了,部分甚至是全化纤的。

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PS:这家还支持国际配送,寄到中国的运费也不过10磅出头,对于喜欢在西服上翻花头的,是不错的海淘选择。当然找淘宝上的代购也不错,因为Topman针对当地学生有9折,所以代购者拿到的价格会比顾客低,我看到过110磅就包邮的卖家。

有惊喜的John Lewis童装部

John Lewis是伦敦老牌的中产百货公司,去年就在那买过Fulton的雨伞。

这次让我有惊喜的则是John Lewis的童装部。在它家童装部,有一个School Wear专区,都是英国学生范的童装,看着是相当可爱,如果你家有小朋友,希望把他打扮成英伦风,这是值得一逛的好去处。

当然,之所以在John Lewis童装部有惊喜,不是因为小朋友,而是因为大朋友。英国人总体体格大,所以大号的童装,其实身材娇小的亚洲人也能穿得下。像我老婆160cm90斤的体格,就属于在英国很多商店没有尺码的,但是在童装部却可以找到合适的尺码——关键还是便宜——比如原本看中的一件Barbour的保暖外套,专卖店一般在150磅左右还没合适尺码,但是John Lewis的童装部却50磅就能搞定。

所以,这次旅游,算是把邦德街几家百货的童装部都给逛了下,个人最推荐的是John Lewis和Debenhams的,不少自有品牌和中档品牌,Selfridges和House of Fraser的更高档,都是大品牌童装,而BHS的最低端,价格便宜。

御用食品百货Fortnum&Mason

去伦敦旅游,如果要带礼物回国,Fortnum&Mason这家也是王室御用主打食品的百货公司应该是不错的选择。

同样是王室御用,TWININGS茶虽然也不错,但毕竟是超市随便有卖的大路货,两三磅就一大盒,淘宝上更是铺天盖地。与之相比,Fortnum&Mason里面的茶叶,别的不说,光是那个包装就够赞,尤其是Fortnum&Mason本身那个近乎Tiffany的蓝绿色,看着就高端大气——即使只是一盒小饼干,它家包装盒一包,腔调就不一样了。

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PS:Fortnum&Mason也有下午茶供应,也就是所谓的High Tea,每人26磅,如果加一倍气泡酒则是37磅。相比在利兹酒店还要穿正装的矫情并且要提前预约,这家还算是方便的,看着大堂的购物人群然后吃个下午茶也算是不错的体验——当然对于我这样不爱吃甜食的人,其实真没觉得有啥好吃。

去比斯特的神奇火车票

自由行相比跟团游,在交通上就会麻烦点。比如去比斯特购物村,上次只需要坐着旅行团大巴,睡一觉就到了。而这次却是要自己寻觅如何过去。

从我们住的SOHO区坐几站地铁,就能到Marylebone,这里就能换乘火车去比斯特购物村了。

在买火车票时才发现,英国的火车票价格真是神奇,比如我们买的是9点半后非高峰的火车票,如果是单程+接驳车到比斯特的,29.5磅——但如果买往返的,竟然只要32磅,等于说返程票只要2.5磅,这是实在是太神奇了!

当然,去比斯特也有官方的接驳巴士,25磅往返更为便宜,不过上下车地点选择有限,而且来回时间也相对固定,不够自由,所以我还是宁可火车坐一遭的。

每晚宵夜必吃的Nando’s烤鸡

上次来英国时,导游就介绍过Nando’s的烤鸡,说是当地人超爱的一个烤鸡连锁店。当时吃过,但是觉得味道很一般,还奇怪为什么英国人会如此热爱。

这次重新又吃了一次,没有如第一次那样选择最清淡口味,而是选择了Medium口味的,发现果然是好吃,那个味道真是赞!

在伦敦的那几天,每晚都会去Nando’s吃个宵夜,一般10磅到15磅就能吃的很是不错了——它家号称所有的鸡都是英国养殖,而且不经过冷藏,所以肉质特别嫩。

不给力的电信CTE电话卡

去英国旅游,上网始终是要解决的问题。这次因为还需要和房东联系,所以没定单纯的3G数据卡,而是定了张电话卡。专卖此类电话卡的淘宝卖家给我推荐了这个CTE电话卡,说是中国电信在当地推出的电话卡。资费来看倒不贵,1G流量5磅,打回中国则是0.01磅/分钟。

不过很可惜,这家的网络租用的是T-mobile的网络,实在是太差,走在马路上时不时就没3G信号了,即使有那个速度也是慢得一塌糊涂——我的Bnb房东接了一个Vodafone网络的手机给我充当Wifi,这两者速度一笔,真是一个天上一个地下。所以大家近期要去英国,还是看看其他品牌,慎用CTE的。

报纸不死and地铁没信号

作为一个纸媒工作者,在伦敦的时候,自然也要关心下当地的报纸市场。

除了传统的收费报纸外,伦敦的免费报也是极其繁荣,早上晚上都有,而且往往是一大堆报纸放在地上,任人拿取。

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为啥伦敦报纸那么多,宏观原因没研究过,但我觉得微观上地铁没手机信号是一个重要利好——在伦敦地铁中,只要是地下段,似乎都没有手机信号,这意味着在地铁中通过手机看新闻几乎是不现实的。所以一份报纸或者一个Kindle成了不错的替代品。

不由感慨中国报纸的境况,在一个知识产权难以保护制造内容不值钱的国度,偏偏手机有发达,成为地铁中首选信息获取渠道,这让报纸怎么能不来冬天呢?